Gender diversity in teams: differences and preferences

Are men’s teams different from women’s teams? Can you talk about it or is it taboo? Does one have advantages over the other? And what is your personal preference if you had to choose? During the final day of the Team Coaching Masterclass we delved into these exciting questions. The meeting was chaired by Elisa de Groot, consultant and author on diversity issues. We came up with surprising conclusions, especially if you ask people if they prefer a male or a female team.

In dit artikel

Differences between men’s teams and women’s teams

Prior to the session, all participants shared experiences with men’s teams and women’s teams, online. This resulted in well-known stereotypes. In men’s teams you see camaraderie, goal-orientation and not a lot of ‘why’ questions. If you see emotion, it’s anger and fist on the table, but rather avoiding any of it. Female teams are much more focused on sharing and feeling: ‘just cry, get it all out.’ Precision and perfectionism were mentioned. Conflicts linger around rather long and are dealt with privately. And: keeping a low profile.

What struck me most in this online discussion was that the topic didn’t seem taboo to anyone, which tells me a lot about my own assumptions. I presumed that it’s not acceptable to talk about differences between men’s and women’s team, as speaking of differences easily comes with judgement.


According to Elisa de Groot, women are typically focused on relationship and reflection, and men especially Also similarities are found. The Masterclass participants said that power struggles and ego exist in men’s and women’s teams alike.

There were some positive experiences with single gender teams. In addition, factors such as character and age are just as important for team success as gender diversity. Therefore, effective team chemistry can thrive in teams with only men or just women.

Does the gender-diverse team have benefits?

Elisa de Groot showed impressive studies when it comes to proven success of gender-diverse teams. Research showed a positive correlation between diversity in the board and financial performance of the company. A widely cited 2007 study by Catalyst shows 42% higher gross profit margin at Fortune 500 companies. McKinsey’s project ‘woman matter‘ also mainly sees profit. There really is a ‘business case for woman’, says the consultancy giant.

Some studies actually show the contrary, as we can read in Harvard Business Review. An analysis by Professor Mina Lückerath-Rovers of a large number of studies challenges the optimistic picture. Still, the link between diversity and return on investment is beyond doubt.

It is a encouraging message that diversity translates into hard cash. But the statistical link is not just a causal link. It may well be that companies that are more open to women in high positions, could also be more successful in many other areas. That is actually my gut feeling. And aside from the numbers, what are individual preferences when it comes to team composition?

What would people choose?

A study by McKinsey shows that nearly three-quarters of both men and women at the top prefer diverse teams. However, the study by Frank Dobbin should also be mentioned. He examined why there is in some cases a negative relationship between women at the top and falling stock price. His answer: prejudice of investors, who react negatively when women are appointed to senior positions.

In our Team Coaching Masterclass everyone favoured the diverse team. But here it comes. Imagine that you ‘had to’ choose between working in a team of only men and a team that consists entirely of women. What would it be? The result was somewhat surprising to us all. Of the 20 attendees, only 3 people (all female) chose the women’s team. The rest, of which more than half of them women, chose the men’s team. Asked about the reasons one argument prevailed: working with a men’s team is ‘just easier’.

Aanverwante artikelen

Geef een reactie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Welk account wil je maken?

Minimaal 8 tekens, 1 hoofdletter, 1 cijfer en 1 leesteken. Gebruik geen wachtwoord dat je elders ook gebruikt.

Aanmelden Ask me Anything

Zit je met een casus? Een lastige klus? Iets met je team of je rol als teamcoach of teamleider? Kom naar een online AmeA sessie, je mag alles vragen. Meld je aan! Het is van 10.00 tot 11.30. Kom wel op tijd, eerder weggaan kan.

Boek aanbevelen

Bestand delen

Je kunt een pdf-bestand delen op onze site. Een artikel, of iets anders moois. Stuur het ons en wij plaatsen het onder jouw naam op onze Download & Delen pagina.

Werkvorm posten

De instructie
Helder en in hele zinnen. Geen telegramstijl. Gebruik stappen of nummers. Of tussenkopjes in vet. Geef eventueel variaties of tips aan het eind. Doe géén copy-paste van een andere site of ander document!!

Account aanpassen

Minimaal 8 tekens, hoofdletter, cijfer en speciaal teken. Gebruik geen ww dat je elders gebruikt. 

Minimaal 8 tekens, 1 hoofdletter, 1 cijfer en 1 leesteken. Gebruik geen wachtwoord dat je elders ook gebruikt.

Minimaal 8 tekens, 1 hoofdletter, 1 cijfer en 1 leesteken. Gebruik geen wachtwoord dat je elders ook gebruikt.

Let op – als je geen bevestiging hebt ontvangen is het maken van je account niet gelukt. Je kunt dan niet inloggen.

Profiel maken of aanpassen

Leuk als je zichtbaar wilt zijn op de site. Ook klanten kunnen je profiel zien, maar alleen mensen die zijn ingelogd hebben zicht op je contactgegevens. 

  • Zo vierkant mogelijk
  • Vooral je gezicht
  • Max 500kb

Review maken

Onze studenten – misschien jij ook – hebben veel aan de reviews op onze site. Help jij toekomstige studenten met jouw review? Het mag eventueel anoniem of onder pseudoniem. Veel dank!

complete opleiding voor teamcoaches
Meer informatie +

Kom kennismaken met ons!

Je wilt wellicht met ons samenwerken of je bij ons laten opleiden, maar nog even ‘gevoel’ krijgen bij wie wij zijn? Of je hebt gewoon een aantal vragen die je liever persoonlijk bespreekt?

Laten we (video)bellen!

We ontmoeten elkaar via telefoon, Teams of Zoom. Geheel vrijblijvend uiteraard. In principe neemt Martijn Vroemen contact met je op, maar je kunt ook kiezen voor andere Teamchangers.

Handleiding Zoom + mini-werkvormen

Stel je vraag!